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觀世音菩薩

觀世音菩薩


在中國,觀世音菩薩的崇拜最早於公元前1世紀隨著佛教的傳入而開始,並於7世紀中葉由朝鮮傳入日本。觀世音菩薩在7世紀也傳入到西藏,在藏傳佛教中叫做 Chenrezig,達賴喇嘛被是認為其化身。宋朝以前,觀世音菩薩的形象為男性,華嚴經中對觀世音的形容為勇猛丈夫,悲華經則稱善男子。據佛經記載,觀世音本名不煦,是古印度轉輪聖王無諍念的長子,成佛後成為西方佛阿彌陀佛的左脅侍。而原型是印度婆羅門教神話中的阿濕毗尼,阿濕毗尼又是萬物始祖大梵天的曾孫、太陽神蘇里耶的兒子。

因觀世音以救苦救難為己任,雖果位次於佛,卻在民間影響深遠。


觀世音菩薩,又作觀音菩薩、觀自在菩薩、觀世音菩薩等,是從梵語的 Avalokitesvara 發展而來,漢語音譯「啊那婆婁吉低輸」、「阿縛盧極低濕伐羅」等,意譯為「觀世音」。從字面解釋就是「觀察世間音聲」的菩薩,出自《妙法蓮華經》其中一品《觀世音菩薩普門品》:「若有無量百千萬億眾生,受諸苦惱,聞是觀世音菩薩,一心稱名,觀世音菩薩即時觀其音聲,皆得解脫。」又說:「若有眾生,多於淫欲,常念恭敬觀世音菩薩,便得離欲。若多瞋恚,常念恭敬觀世音菩薩,便得離瞋。若多愚癡,常念恭敬觀世音菩薩,便得離癡。」

一般的譯名「觀世音菩薩」是出自鳩摩羅什的翻譯,而依照唐代玄奘三藏法師的翻譯,則為「觀自在菩薩」,出自《般若波羅蜜多心經》。

在佛教中,祂是西方極樂世界現在的教主阿彌陀佛座下的上首菩薩,同大勢至菩薩一起,是阿彌陀佛身邊的脅侍菩薩,並稱「西方三聖」。在中國,唐朝以前稱之為「觀世音菩薩」,後為避唐皇李世民諱,改為「觀音菩薩」。傳說阿彌陀佛為其父,大勢至菩薩為其弟。觀世音菩薩是四大菩薩之一。觀世音菩薩過去已成佛,佛號正法明如來;未來阿彌陀佛涅槃後,將補處成佛,佛號普光功德山王如來。

《無量壽經》記載大勢至菩薩與觀世音菩薩同為阿彌陀佛西方極樂淨土的候補佛。

觀世音菩薩是東亞民間崇拜較為普遍的菩薩,在各種佛教圖像或造像中觀世音菩薩的像也最為常見,而且種類繁多,變化極大。

道教與一貫道亦十分尊敬觀音菩薩,在道教中稱為「觀音大士」,在一貫道中稱為「南海古佛」。

形象

在佛教各種菩薩像中,觀世音菩薩像的種類最多,大概與觀世音有各種化身的說法有關。一般來說,當祂作為「西方三尊」之一,與大勢至菩薩一起隨侍於阿彌陀佛像身邊時,這時的觀世音菩薩頭戴寶冠,冠上有化阿彌陀佛像,其它形象及衣物裝飾則與別的菩薩像沒有顯著差別。

宋之後則出現了按中國古代仕女形象而創作出來的觀世音菩薩像,並成為主流。至於觀世音菩薩像多為女性形象的原因,有幾種說法:根據中國民間的傳說,觀世音原是男性的仙人,法號「慈航大士」,因化身道姑救一產婦染污穢無法復原,後感動上天,玉皇大帝命其掌管人間百姓皈依正果之責;另一種觀點認為,觀世音菩薩由於接受各種不同的信徒的請求,所以呈現出各種形象,其女性形象可能由此而來;相傳宋代蔡襄貶為泉州知府時,洛陽江時常有人渡江時溺斃,發願興建萬安橋,觀世音菩薩於是化身為一手提魚籃的少女,向公眾籌募建橋經費;後世的女性形象也可能與傳言觀世音菩薩能夠「送子」有關,並且被認為是大慈大悲的化身。但其實觀音為女身一說是出自《觀世音菩薩本行經》(後改稱《香山寶卷》),作者為宋代的普明禪師,因此「觀音=妙善」一說並非出自正典,乃後人所杜撰。

有時觀世音像旁,還塑有一個的善財童子像,童子面向觀世音菩薩,雙手合十。密教有「六觀音」、「七觀音」,乃至「三十三觀音」,有馬頭觀音(即明王部中的馬頭明王)、千手千眼觀音、十一面觀音等。一般來說,觀世音在民間的形象變化和各地歷史時間、地域、風俗有莫大關係,是百姓信仰的產物。

三十三觀音
(1)楊柳
(4)圓光
(7)臥蓮
(10)魚籃
(13)一葉
(16)延命
(19)能淨
(22)葉衣
(25)蛤蜊
(28)馬郎婦
(31)不二
(2)龍頭
(5)遊戲
(8)瀧見
(11)德王
(14)青頸
(17)眾寶
(20)阿耨
(23)琉璃
(26)六時
(29)合掌
(32)持蓮
(3)持經
(6)白衣
(9)施藥
(12)水月
(15)威德
(18)岩戶
(21)阿摩提
(24)多羅
(27)普慈
(30)一如
(33)灑水

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