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天后誕

天后誕

天后是香港及南中國沿岸省份常見供奉的神祇。關於天后的來歷,歷來眾說紛紜。據說她來自官宧世家,父親林愿是宋代都出巡官。相傳天后於宋代開國元年(公元906年)3月23日出生於福建莆田縣,出生時已有特殊徵兆:紅光滿室,香氣四溢;出生至滿月均沒有啼哭過,故取名林默娘。

相傳天后娘娘自童年起即有預測天氣的異能,常於海難發生時前往救人,至29歲時於鄉間湄州峰上羽化升天。其後每多顯靈,於海濱救人無數,於是沿海鄉民紛紛立廟祀奉,歷代君主都賜以名銜,尊為天妃,直至康熙22年派兵收復台灣鄭克塽,因戰船擱淺,兵將乃向天妃禱告因而脫險。康熙知道後改天妃為天后,此後天后成為中國及東南亞華人社會媞恭薨M所有航海者普遍的守護神,有些漁民更會把孩子和天后"上契"。現今祖藉福建的林姓人士,多普遍認同天后是他們的祖先。

香港位於南中國珠江口東側島嶼,歷來漁業發達,至今最少有40座天后廟,其中最古老的是建於公元1266年的佛堂門天后廟。每年的天后誕(農曆3月23日)會有多至5萬名信眾參拜,有的賀誕者會於帆船和駁船上掛滿色彩繽紛的旗幟,很多船上亦有舞獅,好不熱鬧。

除了佛堂門大廟外,各區善信慶典活動亦各有特色。元朗的漁民團體、體育會、宗親會等會派出飄色、樂手和其他表演者參加"會景巡遊"至大榕樹前的天后廟;西貢的民政專員要親自上香,代表西貢的居民向天后祈福。


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